Če moji otroci ne hodijo na kolidž, je to zame v redu

 Skupina študentov

Kolikor pomnim, je mama govorila, da grem na kolidž. To ni bil predlog; to je bilo dejstvo. Vsa štiri leta srednje šole sem preživel v stresu, kam bom šel. Nisem imel pojma, kaj želim študirati ali kaj želim biti kot odrasel.

Nobeden od mojih staršev ni hodil na fakulteto. Mamine sanje so bile, da bi s sestrama šli na kolidž in postali nekdo 'pomemben', kot je zdravnik, inženir in odvetnik. Hitro naprej mnogo let kasneje je dobila enega od treh: odvetnika. Na koncu sem postal pisatelj, moja mlajša sestra pa vojaška častnica. S tem se je naučila živeti.



Uspelo me je spomniti na to, kakšen sijajen inženir bi lahko bil.

Zdaj, ko imam svoje otroke, razumem željo, da bi jim uspelo. Vendar je moja definicija uspeha precej drugačna od tistega, kar so me učili. Seveda družba želi, da verjamemo, da moraš biti za uspeh visoko izobražen, dobro zaslužiti in živeti v prijetnem domu. To je zakoreninjeno v vsem. Za svoje otroke želim nekaj drugačnega. Želim si, da bi bili uspešni, vendar ne pod pogoji družbe.

Šolam se doma moja dva sinova. Dobro poznam njihove akademske prednosti in slabosti. Moj najstarejši me je ne tako dolgo nazaj vprašal, ali mora na kolidž. Rekel sem mu, da ne, če noče. Moja mama je skoraj doživela srčni napad. Zahtevala je vedeti, zakaj bi mu rekel kaj takega. Rekel sem ji, da štiriletno študij na univerzi ne zagotavlja uspeha ali znanja.

Poleg tega včasih 17- ali 18-letnik ni pripravljen na kolidž. Seveda jim je pri tej starosti dovoljeno glasovati in se pridružiti oboroženim silam, a pošteno povedano, mnogim med njimi manjka zrelosti, da bi se spopadli z neodvisnostjo.

Premisli.

Otroci živijo pri starših 18 let. So nahranjeni in poskrbljeni. Včasih jim je dovoljeno delati po šoli ali ob koncu tedna. Potem, ko diplomirajo, jih pošljejo na štiriletno univerzo. Od njih se pričakuje, da bodo odgovorni odrasli in bodo sprejemali odločitve o svoji prihodnosti. Pa vendar, ali so jih naučili biti neodvisni? Vem, da obstajajo izjeme, a iskreno povedano, menim, da lahko nekaj časa, ki ga porabijo za delo, preden se odpravijo na kolidž, kaj spremeni. Ali pa bodo morda med delom ugotovili, da jim za uspeh res ni treba pridobiti diplome.

Res sem šel na fakulteto, uspel sem imeti dve smeri in končal v štirih letih. Na dan moje diplome mi je odprl oči. Več kot tretjina mojih sošolcev, ki so se udeležili slovesnosti, tistega dne ni prejela diplome, ker jim je za semester ali dva primanjkovalo kreditnih točk. Prvo leto v šoli so preživeli bodisi brez pojma, kaj bi radi študirali, in/ali pa so se prepustili svoji neodvisnosti. Pri $ 25.000 plus na leto , nikakor nisem mogel podaljšati dodiplomskega študija. Svoje delo sem opravil v štirih.

Še vedno to vidim – otroci potrebujejo več kot štiri leta, da pridobijo diplomo, opustijo študij ali, še huje, pridobijo diplomo in še vedno ne morejo dobiti službe na svojem področju. Nekateri otroci pri 18 niso pripravljeni ali pa niso akademsko nagnjeni. Mislim, da poznate prednosti in slabosti svojega otroka. Moj najstarejši je doslej bolj akademski kot moj najmlajši, a čez nekaj let se bo to morda vse spremenilo.

Vendar fakulteta zanje ni obvezna. Če želijo iti, jim bom zagotovil kakršna koli orodja in spodbudo, da jim bodo pomagali pri uspehu. Če ne, jim bom pomagal najti alternativo; ne dobijo brezplačne vstopnice, da bi živeli od mene. Imeti bodo morali načrt, kako nameravajo živeti sami.

Pogosto se ozrem nazaj in se sprašujem, ali bi izbral drugače, če bi lahko izbiral. Kdo ve? Vse kar vem je, da bom svojim otrokom dal izbiro, ne glede na to, kaj mislim, da je zanje najboljše. Na koncu se bodo morali potruditi, da bodo uspešni. Moja naloga je, da jih spodbujam in podpiram. Ne, svojih otrok ne spodbujam k šolanju, ampak jim bom pomagal, da bodo srečni, neodvisni odrasli.

Priporočena