Kaj sem se naučil med razvajanjem v zdraviliščih v več kot 50 državah

  Kaj jaz've learned from getting pampered

Ne morem se upreti priložnosti, da obiščem toplice in se razvajam. V zadnjem desetletju sem zaradi svoje edinstvene obsedenosti doživel na stotine zdravljenj po vsem svetu. Kljub temu sem bil šokiran, ko mi je estetik predlagal, da pijem svoj urin. Moj odgovor: »Resno? Hočeš, da naredim kaj?!«

Kot svetovni popotnik in samozavestni odvisnik od toplic sem izkusil razvajanje v več kot 50 državah. V vsako zdravilišče grem z odprtim umom in tekočim odnosom.

Namakanje v sodu s pivom na Češkem? seveda. Drobne ribe, ki grizejo suho kožo na mojih stopalih v Maleziji? Tickly, ampak prinesi. Prekrit sem bil z avokadom, medom, kristali, zdrobljenimi grozdnimi pečkami, smrdljivim blatom, morskimi algami, jamajško kavo, školjkami in čokolado. Igram, dokler se počutim dobro.



Toda, ko mi je med nego obraza v zdravilišču v Bathu v Angliji moj obrazni strokovnjak rekel, naj pijem svoj urin, češ da bo očistil mozolje na moji bradi, je bil to resnično trenutek monumentalne nenavadnosti. Ni možnosti. Tu potegnem črto. Dala je vse od sebe, da bi me prepričala, da je to verodostojen način za krepitev mojega zdravja – celo je zapisala spletna mesta in priporočila za knjige, da si jih ogledam. Bila sem preveč šokirana, da bi spregovorila besedo in kar hitro sem zapustila sobo za zdravljenje.

Zdi se, da je nerodnost nekakšna norma, ko se prepustite neznancem, ki se vas bodo dotikali, včasih tudi goli. Včasih ustvarja barvite spomine, kot je masažna terapevtka v Budimpešti, ki ni mogla nehati prdeti, medtem ko je s palcem zarivala v vozle na mojem hrbtu, kot da bi kopala diamante. Ali oskrbnik hamama v toplicah v Winnipegu v Kanadi, ki je moje drgnjenje z milom iz olivnega olja zaključil z enim močnim udarcem po goli zadnjici.

V letovišču na obali Rdečega morja v Egiptu je moj moški masažni terapevt šel dlje in mi masiral prsi – ne da bi me vprašal. Čeprav to ni običajna praksa, so me občasno vprašali, ali je v redu, da si negujem dekolte – običajno med nego obraza. Prijela sem ga za zapestje in premaknila njegovo roko na primernejše mesto. Tudi moj sopotnik je med masažo tukaj doživel čudno izkušnjo. Ženska, ki je izvajala njegovo terapijo, ga je požgečkala po dlakah pod pazduho in mu ob koncu seanse zašepetala 'ljubim te'. Kasneje, ko je šok popustil, se temu več dni nismo mogli nehati smejati.

Včasih sem bil jaz tisti, ki je poskrbel za komično olajšanje. V Evianu v Franciji so zdravilišča obsedena s hidracijo, saj od tod prihaja voda chi-chi Evian. Celo na recepciji mi je osebje dajalo stekleničke s temi stvarmi, da sem jih spustil, nato še v garderobi in še več, ko čakaš na terapevta v sobi za sprostitev. Moja nega obraza je vključevala nekakšno dovršeno masko iz papirnatih trakov in gline, skrbno razporejenih po moji koži, ki bi naredila svojo čarovnijo v 20 minutah.

Kmalu po tem, ko je moj estetik zapustil sobo, sem moral polulati — obupno — zahvaljujoč vsej tisti presneti vodi. »Madam? Gospa!?,« sem klicala, a brez uspeha. Vstal sem in šel iskat njo in stranišče, medtem ko sem držal obraz dvignjen proti stropu, da bi zagotovil, da kakršni koli čudeži, ki se dogajajo moji koži, ne bodo moteni. Previdno sem se po spiralnem stopnišču spustil do recepcije. Ko me je estetičarka zagledala, kako stiskam brisače okoli mojega golega zgornjega dela telesa in glavo, obrnjeno proti nebu, kot bi poskušal opaziti redko ptico na drevesu, je lahko rekla le: »Mon dieu! (Moj bog!),« preden so se ona in njeni kolegi začeli smejati.

Podobno reakcijo sem povzročil, ko sem po naključju naletel na slačilnico golih madžarskih moških v kopališčih Szechenyi v Budimpešti, medtem ko sem se prebijal skozi labirint hodnikov in stopnišč, da bi prišel na svoj termin za masažo. Moški so se samo smejali mojemu zgroženemu obrazu in me nakazali proti izhodu. Ko sem bil prejšnje poletje v Baden Badnu, je bilo na razstavi več moških. Mislila sem, da greva s prijateljico v Friedrichsbad, tradicionalno, torej golo kopališče, na dan žena. Ko smo prišli do polovice kroga parnih sob in bazenov za namakanje, smo nenadoma ugotovili, da je napočil čas za sodelovanje, saj je mimo parada poskočnih penisov minila. Poskušali smo ne zijati in se delati nemško. To pomeni, da ne opazite ali ne skrbite za golo meso pred seboj.

Moje spanje ni bilo vse prijetno. Občasno sem se počutil, kot da sem plačal za privilegij, da me mučijo. V frizerskem salonu, ki je ponujal tudi estetiko v Torontu, so mi po brutalni masaži z vročimi kamni ostale opekline po hrbtu. Na Mauiju je bil moj nos hudo obtolčen, zahvaljujoč močnemu terapevtu, ki se je ogrca lotil, kot da bi šlo za vprašanje življenja ali smrti. Na srečo so bile moje poškodbe zaradi zdravilišča minimalne.

V res dobrem zdravilišču se lahko izgubim v izkušnji. To se ne zgodi pogosto, ker imam zaposlene možgane, ki nočejo utihniti, vendar mi je to uspelo na Baliju. Tja sem šel mesec dni po tem, ko je moja mama umrla za rakom na jajčnikih. Ko sem ležal v kamniti kadi na zasebnem dvorišču zdravilišča Four Seasons v zalivu Jimbaran, sem slišal petje iz budističnega templja poleg posesti. Zvok je prodrl v moje jedro. Jokala sem in pustila, da se je iz mene izlila žalost, ki sem jo stlačila.

Pogosto me vprašajo, kateri je moj najljubši spa. Ne bi mogel izbrati samo enega. Poleg tistih na Baliju se počutim čudovito zadovoljno v zdravilišču Willow Stream Spa v Fairmont Scottsdale Princess (čudovit bazen) ali v zdravilišču Ancient Cedars v The Wickaninnish Inn blizu Tofina na otoku Vancouver v Britanski Kolumbiji (noge se namakajo ob bučečih valovih Pacifika). Ni pa nujno, da so dobra zdravilišča elegantna. Decembra sem imela odlično pedikuro za 5 dolarjev z masažo glave in vratu za 3 dolarje v enoprostorcu v Yangonu v Mjanmaru (Burma). Vse, kar zahtevam od zdravilišča, je, da z mano ravnate lepo – in če me ne boste prosili, naj pijem lastno lulanje, bom vesel.

Priporočena