Kako mi je čustvena podporna žival rešila življenje

  Nasmejani mladički na svetlem ozadju

Vedno sem verjel, da vsako gospodinjstvo potrebuje psa. Neskončna zvestoba, šumeči pozdravi, nepreklicna ljubezen - kako si tega ne bi kdo želel?

Ko sem odraščal v sovražnem domačem okolju, sem vedno iskal tolažbo v svojem psu. Ko so me izdali prijatelji, me starši udarili ali me je kdo ustrahoval, sem se ulegla s svojim psom in se tesno ovila okoli nje. Bila je moja najboljša prijateljica - včasih edina prijateljica - in moj najljubši družinski član. Nikoli se nisem mogel počutiti sam z njo ob sebi.

Tolažilo pa se je tudi božanje njene mehke dlake v trenutkih panike. Ko so se pojavili napadi anksioznosti, sem se počutil mirnejše vsakič, ko sem jo pobožal po glavi ali z roko potegnil po njenem hrbtu. Besede niso bile potrebne - njena fizična prisotnost in sposobnost, da mi ostane ob strani skozi čustvene izbruhe, sta bila vse, kar sem potreboval, da sem se sprostil.



Moj pes mi je pomagal v nekaterih najtežjih trenutkih, in ko je umrla, so moji starši odkrili, da je edini način, da rešijo svojo hčer, da dobijo drugega psa. Tri tedne po tem, ko sem se poslovil od svojega 17-letnega spremljevalca, je moja družina v gospodinjstvo sprejela svojega najnovejšega člana – 8 tednov starega Maltipooja.

Čeprav sem objokovala izgubo moje nekdanje prijateljice, je nova psička lahko ublažila nekaj mojih depresivnih občutkov in v kratkem času je postala moja najljubša spremljevalka.

Ko sem se vselila v svoje prvo stanovanje, sem morala za sabo pustiti družinskega psa. Čeprav se je moja tesnoba z odsotnostjo staršev zmanjšala, sem se spet začel počutiti osamljeno in depresivno. Šla sem na terapijo, da bi se naučila novih strategij za obvladovanje stresa, a nič se ni moglo primerjati s sposobnostmi mojega psa. Ker je moja tesnoba še naprej nadzorovala moje življenje, mi je moj terapevt priporočil, da si nabavim svojega psa, a če hišni ljubljenčki niso dovoljeni v mojem stanovanjskem kompleksu, to ne bi bilo izvedljivo.

Ker sta bili moja depresija in anksioznost hudi, mi je terapevt »predpisal« psa za čustveno podporo. Napisala je pismo z mojo diagnozo in njenim priporočilom za psa in v nekaj mesecih sem se pripravljala na svojega lastnega Maltipooja.

Našla sem bližnjega vzreditelja in takoj, ko se je leglo skotilo, sem si lahko izbrala svojega kužka. Leglo sem obiskala šest tednov pozneje in takrat sem se odločila za ime Sophie.

Čeprav je Sophie zame najboljša oblika terapije, se pogosto obotavljam, da bi druge obveščal o njeni terapevtski vlogi – vidijo to kot način, da se izognejo omejitvam bivanja za hišne ljubljenčke ali kot način vkrcanja na letalo brez dodatnega plačila.

Ko torej ljudem povem, da je Sophie moj pes za čustveno podporo, pogosto zavijem z očmi ali omalovaževalne pripombe o tem, kako sem eden od »teh« ljudi. Toda tisto, zaradi česar sva s Sophie drugačna, je ta, da je najina vez bistvena za moje zdravje. Tako kot diabetik potrebuje inzulin za življenje, jaz potrebujem Sophie, da živi.

Sophie mi daje namen v življenju. Ko imam živčne zlome ali razmišljam o tem, da bi obupal, pogledam Sophie in pomislim: 'Ona je moj namen in nikoli je ne bi mogel izdati, če bi jo pustil za sabo.'

Toda Sophie mi je dala veliko več kot le namen – vsako jutro mi nariše nasmeh na obraz, me nasmeji, telovadi in me prisili v druženje vsi na vidiku. Ne moremo mimo ene osebe, ne da bi se Sophie predstavila in pritegnila pozornost. Učim se, kako premagati svojo sramežljivost skozi vse pogovore, ki jih Sophie sproži zame z neznanci.

Če imam v službi stresen dan, vem, da se lahko veselim, da me bo Sophie sprejela domov, takoj ko odprem vhodna vrata. Zamahala bo z repom, mi lizala obraz, mi prinesla svojo igračo in se počutila kot najpomembnejša in ljubljena oseba na tem svetu.

Moja ljubezen do Sophie je neizrekljiva in čeprav uživam v privilegijih, da jo imam s seboj na mestih, kjer psi niso dovoljeni, se zdaj soočam s težavo – ali pripeljem Sophie zaradi svojega zdravja in se moram izpostaviti kot nekdo z duševno boleznijo ali zapustim njen dom in tiho trpim zaradi tesnobe?

Ko so me sodelavci spraševali, zakaj jo imenujem psa za čustveno podporo, sem lagal in rekel, da sem to storil, da bi se izognil omejitvi hišnih ljubljenčkov v svojem stanovanju ali da bi jo lahko pripeljal s seboj v trgovine, vendar sem spoznal, da te na videz neškodljive laži prispevajo k stigmi 'čustvenega podpornega psa'.

Zdaj, ko me drugi sprašujejo o Sophienem terapevtskem namenu, sem odkrit in pošten. Ne razkrivam svoje celotne zgodovine duševnega zdravja, ampak preprosto razložim, da sem se boril s tesnobo in Sophie jo pomaga zmanjšati.

S seboj vedno nosim pismo z zdravniškim receptom. Uradno pismo pooblaščenega psihologa pomaga zatreti kakršne koli dvome ali negotovosti glede moje zakonite potrebe po Sophie.

Ker so psi čustvene podpore še vedno tema polemik, ne zlorabljam Sophiejinih privilegijev. Če so živali prepovedane na določenih mestih, kjer vem, da ne bom zaskrbljen, potem ne pripeljem Sophie. Ker pa mi je Sophie izboljšala življenje, sem začel razmišljati o načinih, kako lahko pomaga drugim.

Morda bo v moji prihodnji karieri šolske psihologinje Sophie moja mala pomočnica, ki sedi poleg moje mize in pomaga blažiti jezo in tesnobo mojih učencev. Brez besed ima Sophie moč, da reši življenje.

Priporočena