Kako se z otroki pogovarjate o smrti, če ne verjamete v Boga?

  Sin in mati prižigata svečo

Moj mož je ateist, jaz pa agnostik - in nisem prepričan, da mi je prijetno povedati našim otrokom, da posmrtno življenje ne obstaja.

Odkar pomnim, sem se identificiral kot agnostik, versko nepovezana skupina, ki verjame, da je nemogoče vedeti, ali bog obstaja, in zato ne more niti podpreti niti ovreči obstoja višje sile. Ne poskušam biti težaven ali kreten ali samopoveličevanje; Ne morem razumeti vere tako, da nekateri preprosto ne 'govorijo' naprednega računa ali mandarinščine. Čeprav jih je več agnostiki, ki živijo v Ameriki (4 odstotke glede na forum Pew) kot ateiste (3,1 odstotka), včasih mislim, da smo deležni večje antipatije kot tisti, ki naravnost trdijo, da ni Boga, ni posmrtnega življenja, ni možnosti.



Moj mož, ateist od svojega 12. leta, pogumno zavrača Boga in vero. Verjame, da se bomo vsi spremenili v prah. Ne more si zamisliti duš ali končne združitve trilijonov duš živali, ki so nekoč tavale po planetu. V šali pravi, da sem »zaželena«, da hočem imeti svojo torto in še to; da sem v resnici samo ateist, ki želi biti prepričan, da sem na pravi strani v primeru apokalipse. Morda je v tem zrno resnice, toda po mojem mnenju, če Bog obstaja, bi on/ona želel, da bi človek uporabil svojo naravno inteligenco za spraševanje, debato, kolebanje in se navsezadnje počutil tako majhnega, da bi se zdelo predrzno domnevati karkoli o ustvarjalcu ali posmrtnem življenju.

Ko gre za najina otroka, 4-letno punčko in 2-letnega fantka, si moj mož ne more predstavljati, da bi jima povedal, da se ljudje, ko umrejo, srečujejo med oblaki, drsijo po mavricah, visijo z idoli slavnih. in takoj prepoznajo svoje ljubljene družinske člane.

Tudi jaz si tega nisem mogel predstavljati. Dokler me hči nekega dne ni vprašala, kje točno je bil njen pokojni dedek. Zakaj ga ni spoznala? Kaj za vraga je zemlja naredila z njim?

Dedek, o katerem je govorila, je oče mojega moža (tudi ateist), ki je umrl tisto leto, ko sva se poročila. Omenil sem njegov sistem prepričanj ali pomanjkanje le-tega, ker tudi ko je trpel za rakom IV. Želel je biti kremiran in ni imel mnenja o tem, kaj so njegovi otroci naredili z njegovim pepelom. Če bi se nenadoma pojavil in odgovoril na vprašanje moje hčerke, sem prepričana, da bi ji rekel, da je »nikjer«. Prah. puf. Odšel. Konec igre. In mimogrede, ne obžaluj me: sprejel sem.«

Ampak tega se nisem mogel prisiliti. In tako sem ji dal smešen neodgovor, za katerega sem upal, da bo končal razpravo: »Dedek je povsod. Zdaj je del vesolja.'

Tehnično gledano mislim, da je to res - vsi smo sestavljeni iz 'zvezdnikov', kajne? Moj odgovor je bil tako zapleten, da je izgubila zanimanje za temo, ali pa se sploh ni ukvarjala s svojim vprašanjem, saj nikoli ni srečala svojega dedka. Opustila je to temo in se odšla igrat.

Tam se je izognil krogli. Toda kako dolgo?

Oba moja otroka bosta neizogibno spraševala o Bogu, smrti, svetnikih, angelih in nebesih. Od mojih katoliških staršev bodo slišali delčke informacij in vprašali, zakaj ne hodimo v cerkev. Na to sem pripravljen odgovoriti: ne strinjamo se z nekaterimi političnimi stališči cerkve ali s tem, kako je zgodovinsko gledano uporabljala vero kot izgovor za zatiranje drugih, in nimamo občutka, da mora biti organizirana vera duhoven, povezan, prijazen in ljubeč član človeške rase.

Če bodo moji otroci pritiskali name (in če bodo dovolj stari, da to razumejo), jim bom povedal o tistem času v sedmem razredu, ko so moji starši zamudili nekaj plačil za cerkev in jih je duhovnik obvestil, da ne bom smel prejeti zakrament birme, ampak da sem moral sedeti s svojimi sošolci in ostati v klopi, ko so se vsi postavili v vrsto po sredini cerkve. Priznam, da bi lahko preprosto bilo moj cerkev, moj župnik, ki se je domislil te pametne, manipulativne taktike (ki je pri mojih starših delovala kot čar, lahko dodam), in da niso vse cerkve takšne. Zaslužijo si vedeti, zakaj je cerkev pustila slab okus v mojih ustih.

Kljub temu, če moji otroci odrastejo in najdejo v cerkvi vir tolažbe, ki ga z možem nikoli ne bi mogla, jim ne bom ovirala obiskovanja bogoslužja in upam, da tudi moj mož ne bi. Ne želim jih indoktrinirati v vero, a če želijo, da ima vera vlogo na njihovem potovanju, je njihov potovanje.

Ampak pogovori o smrti so drugačna žival.

Kot njihov glavni zaščitnik jih obupno želim pomiriti (in sebe) z istimi zgodbami o nebesih in vračanju duš in duhov domov, ki so pregnale strah pred smrtjo iz mojega otroškega in mladostniškega uma. Ne morem se prepričati, da ljudje, ki jih imam najraje v življenju, obstajajo zaradi naključja ali mimogrede potujejo skozi planet na poti nazaj v pepel in prah. Resnično se mi zdi, da lahko njihova dejanja, medtem ko so tukaj, vplivajo na prihodnje generacije, toda ali vse to dejansko kaj pomeni - trdim, da ne vem.

Moža sem vprašala, ali kaj mi povej našim otrokom o smrti celo zadeve. Ali ni bistvo pridiganja o nebesih in peklu v tem, da držimo ljudi v vrsti in delamo pravo stvar, da lahko uživajo v boljšem kraju, ko umrejo? (Kontrapunkt: ali ne bi morali težiti k temu, da bi bili dobri, ne da bi na koncu pričakovali najokusnejši piškot?) Če te misli prinašajo tolažbo in blažijo strah pred smrtjo, ali ni to dovolj?

Težava je v tem, da ni. Iskanje resnice je zame pomembnejše od tolažbe z lažnim upanjem – in v tem je moja dilema glede agnostičnega starševstva: nočem zavzeti vztrajnega stališča glede posmrtnega življenja, da bi ustvaril srečne otroke, ki ne dvomijo o veri, vendar ne morem vladati izključili možnost, da bi lahko obstajalo posmrtno življenje in zbiranje duhov.

Moj ohlapno oblikovan načrt je, da jim povem, ko bo pravi čas, da veliko ljudi verjame v veliko različnih stvari in da se še nihče ni vrnil od mrtvih, da bi imel tiskovno konferenco o vsem tem. Želim, da spoštujejo različna prepričanja in si vzamejo čas za oblikovanje lastnih. Upam zanje, da lahko za vedno ostanejo odprte posode, ki se bojijo kroga življenja in smrti, medtem ko ga na koncu sprejmejo.

Preden greste, preverite

Slika: Glenn Gameson-Burrows/Magpie ASD Awareness

Priporočena