Kako so mi temnopolti igralci in umetniki dajali upanje, ko sem odraščal med segregacijo

  LONDON - 8. DECEMBER: ameriški pevec in tekstopisec

Rodil sem se in odraščal v Pittsburghu v Pensilvaniji v šestdesetih letih prejšnjega stoletja, v obdobju, ki ga nekateri imenujejo zlata doba. Leta 1964 je bil Zakon o državljanskih pravicah zakon. Vendar pa je zelo malo spremenila srca in misli tistih, ki so verjeli, da sem manjvredna zaradi barve moje kože.

Obiskoval sem katoliško osnovno šolo, v kateri so bili vsi belci. Mnogi starši mojih sošolcev so segregirali v svojih domovih, cerkvah in v svojih skupnostih. Prav zaradi tega se nikoli niso udeležili nobene od rojstnodnevnih zabav, na katere sem jih povabil, in zato nisem bil nikoli vključen v nobeno spanje ali igranje. Struktura mojih las in poljub sonca na moji zlatorjavi koži sta oblikovala njihovo mnenje o meni. Njihove sodbe o meni: sirota, nečist, reven in neumen. Vse te besede sem slišala od njihovih otrok, ko so me dražili in me klicali z imeni, ki so jih uporabljali njihovi starši.



Pri verouku so me učili, da Bog ljubi vse in to je pomenilo mene, kajne? Naučil sem se, da moramo biti kot Jezus in iti med vse človeštvo ter biti ljubeči. Spraševal sem se, zakaj to ne velja za malo 'obarvano' deklico, kot sem jaz, ki je doživljala najhujše vrste ustrahovanja in ustrahovanja učitelja.

Gospa C me je rada delala nesrečnega pri vsaki uri matematike in geografije. Ne glede na to, kako neviden bi se trudil biti, bi našla razlog, da bi se mi posmehovala pred vrstniki. Vsak večer sem jokal, molil in prosil Boga, naj jo odstrani. Ko ni, sem rotila mamo, naj me premesti v temnopolto župnijo. Pripravljen sem bil prehoditi dodatnih 15 ulic. Mama me je vprašala, zakaj želim prestopiti.

Povedal sem ji, da nimam prijateljev, da se nihče ni igral z menoj, in povedal sem ji, kako nerodno mi je bilo pri pouku zgodovine, ko smo razpravljali o trgovini s sužnji. Slike sužnjev, narisane na straneh v moji zgodovinski knjigi, so bile milo rečeno žaljive: oči bodejo, z balonastimi ustnicami, prevelike, neprivlačne ženske. In veljali so za manj kot živali in nikoli jim niso pripisovali zaslug za gradnjo te države! Vprašal sem mamo, kaj smo storili tistim, ki so nas sovražili? Rekel sem ji, da se počutim grdo in se nočem vrniti v to šolo.

Mama mi je povedala, da kolikor ona ve, kot ljudje nismo naredili nič slabega. Želela je, da razumem, da sem lepo mlado dekle, ki bo nekega dne spremenilo ta svet. Naslednji dan sva z njo preživela dan v knjižnici.

Mama me je v revijah in knjigah seznanila z lepimi temnopoltimi ženskami. Prva je bila Katherine McDonald Wimp (1920-2012), lepa barvna ženska, ameriška jazz pevka in pela v skupini Duke Ellington. Na prvi pogled sem verjel, da je bela, ker je bila njena polt tako svetla. Leta 1942 je diplomirala na univerzi Northwestern in naslednje leto magistrirala!

Nato smo našli Louise Beavers (1902-1962). Spomnil sem se, da sem jo videl Oddaja Dannyja Thomasa . Ta velika lepotica je bila filmska in televizijska igralka. Najbolj znana je po vlogi hišne pomočnice v filmu Imitacija življenja .

Mama mi je povedala, da so se te ženske rodile veliko pred mano in so se soočile s številnimi izzivi. Povedala mi je, da so jih oklicali, povedali, da so neprivlačni in da so bili razočarani, malodušni in zavrnjeni. Tudi ko se jim je zdelo, da bi izgubili upanje, so vztrajali, verjeli v svoje sposobnosti in nikoli obupali.

Fredericka »Fredi« Carolyn Washington (1903-1994) je bila prava dramska igralka, ena prvih temnopoltih žensk, ki je dobila priznanje za svoje delo na odru in filmu. Washingtonova je bila najbolj znana po svoji vlogi Peole, dekleta, ki prehaja za belko, v filmu iz leta 1934 Imitacija življenja . Hollywood se je zaljubil v Washington in jo bil pripravljen postaviti kot naslednjo Bette Davis ali Myrno Loy, če bi le zanikala, da je temnopolta ženska. Odgovor Washingtona do Chicago Defender je bil:

Vidite, da sem zelo ponosna punca in ne morem najti nobenega tehtnega razloga, zakaj bi kdorkoli lagal o svojem poreklu ali karkoli drugega. Odkrito povedano, ne pripisujem neumni teoriji bela nadvlada in da poskušam prikriti dejstvo, da sem črnec iz ekonomskih ali kakršnih koli drugih razlogov, če bi to storil, bi se strinjal, da sem črnec, me dela manjvrednega in to, da sem pogoltnil vso propagando, ki so jo razstrelili naši fašisti- mislečih belih državljanov.«

Nina Mae McKinney (1912-1967) je bila pogosto imenovana 'Črna Garbo'. Bila je nadarjena, lepa in ena prvih temnopoltih igralk, ki se je pojavila na britanski televiziji.

Joyce Bryant (1916-2004) je bila prva barvna zabavljačica, ki je leta 1952 nastopila v hotelu v Miami Beachu. Grozila ji je Ku Klux Klan, a je kljub temu zabavala povsem belopolto občinstvo. Bryant je s svojim zemeljskim, soparnim glasom spregovorila proti neenakosti. To bronasto blond bombo so pogosto imenovali 'črna Marilyn Monroe'. Znana je tudi po popolni postavi peščene ure in srebrno obarvanih laseh.

Dorothy Dandridge (1922-1965) je igrala v Porgy in Bess in soparno vroče carmen jones, in imela nasmeh angela. Nadarjena, seksi igralka in temnopolta ženska je bila prva temnopolta ženska, ki je bila nominirana za oskarja za najboljšo igralko.

Ali lahko kdo pozabi Catwoman, ki je bila vedno tako popolna v televizijski seriji Batman : Eartha Kitt (1927-2008)?

Od vseh žensk, o katerih sem bral, me je najbolj navdušila Hazel Scott (1920-1981). Pri osmih letih je veljala za čudežnega otroka. Njen talent ji je prinesel štipendijo za študij klasične glasbe na prestižni šoli The Juilliard School v New Yorku. Postala je jazz in klasična pianistka in s svojim čudovitim glasom nastopila s skupino Count Basie in dvakrat v Carnegie Hall!

Leta 1969 sem na radiu slišal dve pesmi, ki sta name močno zaznamovali. Negativni občutki, ki sem jih imel do sebe, so se spremenili, ko sem slišal Jamesa Browna peti: 'Say It Loud — I'm Black and I'm Proud.' Spomnim se, da sem naslednji dan šel v šolo in s prijatelji prepeval, da smo črni, in ponosen na to! Kasneje sem slišal Nino Simone peti: 'To Be Young, Gifted and Black.' Verjel sem, da je to pesem napisala izključno zame. Bil sem mlad in nadarjen in nisem bil več 'obarvan' ali 'črnec'. Bil sem črn!

V tako razmeroma kratkem obdobju v 60. letih prejšnjega stoletja so se stvari spremenile od las s trajnim in vroče stiskanim lasjem do popolnoma naravnih. Umila sem si lase in ponosno nosila svojo afro. Tudi moji beli sošolci so se spremenili. Nekateri od njih so zdaj mislili, da je kul biti s črnci, nekateri pa so imeli tudi afro.

Iz Simonine pesmi sem se naučil, da sem črn kot nafta iz bogatih naftnih vrtin, črn kot premog v rudnikih premoga v Virginiji, črn sem kot zemlja, na kateri rastejo naši pridelki, črn kot takrat, ko gre gospodarstvu dobro, črna kot jagode s sladkim sokom. Bil sem nadarjen in mlad, tukaj z namenom, pripravljen, da se postavim in prispevam.

Kot je Brown zapel: »Say it loud and be proud of who you are,« kot Louise Beavers, Eartha Kitt, Joyce Bryant, Nina Mae McKinney, Hazel Scott, Fredi Washington, Dorothy Dandridge in mnogi drugi, ki so prišli in odšli: Vem da sem tukaj z razlogom, da izpopolnim svoje darove in jih delim s svetom — in kot tisti pred menoj, nikoli ne obupam nad svojimi sanjami!

Priporočena