Kako sva z očetom postala zagovornika ozaveščanja o motnjah hranjenja

  starš drži otroka's hand

Še vedno se spominjam, ko sva z očetom prvič javno spregovorila o mojem okrevanju od motenj hranjenja: ob 16.30. popoldne v močnem Fort Worthu v Teksasu. S starši smo se nabirali v nekdaj družinski avto – udoben, znan vonj maminega parfuma, ki se je zadrževal na usnjenih sedežih.



Ko smo bili na cesti, mimo soseskih ulic in sunkovitih izstopov teksaških avtocest, ki se večno gradijo, sem se oglasil.

'O, hej,' sem rekel. 'Oče, ali si še vedno kul za pogovor približno 15 minut?'

Njegova obrv se je rahlo dvignila. 'Hm, jaz?'

'Ja,' sem rekel. 'Se spomniš - govorili smo o tem.'

'Misliš, ko si pred dvema mesecema vprašal, ali bi lahko govoril in potem tega nikoli več ne bi omenil?'

sem zasmrcal. 'Ali sem to storil?'

Pogledal je skozi zadnji pogled. 'Saj se hecaš, kajne?'

»Sranje. Žal mi je.'

Ta poseben večer smo bili na poti v moj nekdanji center za zdravljenje, da bi lahko govoril na njihovem mesečnem dogodku alumov. Direktor centra za zdravljenje je vprašal, ali bi naju z očetom zanimalo skupno pogovor. Malo sva se pogovarjala o tem - a na naše veliko presenečenje se zdi, da se nikoli nisva dejansko odločila.

'O čem naj govorim, draga hči?'

'O, veš,' sem ustavila. »Kako sem super. Kako je bilo moje okrevanje ... dobro za nas? Nevem. Morda bi se želeli dotakniti, kako težko je bilo – kot starš – soočati se z otrokom, kot sem jaz.

Segel je nazaj s svojo »starševsko roko«, kot jo imenujem.

'Ljubim te,' je rekel - razburjen. »Ampak naslednjič – opozorite me, v redu?

Imel je prav. To je bilo noro početje.

Naslednjih 30 minut vožnje smo porabili za razpravo o »temah staršev o motnjah hranjenja«, da bi se prepričali, da je bil pred dogodkom pripravljen z nekaj materiala.

Bil je živčen, sem opazil, kar me je presenetilo, saj moj oče nikoli ni bil tesnobnega značaja.

Uro pozneje smo skupaj sedeli v sobi, polni ljudi: oče spredaj na stolu poleg mene v kavarni centra za zdravljenje Renfrew. Starši in bolniki, ki strmijo v našo smer – vsi upamo na nekaj – trenutni premik v realnosti –, kar bi spremenilo bolečino, ki jo je čutil njihov zakonec ali otrok.

Povedal sem svojo zgodbo, z očetom od kolena do kolena – in ko je prišel čas, sem mu izročil mikrofon in opazoval, kako se je v sobo, polni neznancev, odpiral o anoreksiji svojega otroka. In kako tega ni videl.

Njegova nenavadna zgovornost je bila nekaj, česar še nikoli nisem videl.

'Nismo vedeli,' je rekel. »In če bi lahko dal kakšen nasvet kateremu koli staršu, bi bil to, naj pazi na svoje otroke. Njihova dejanja. Ne domnevajte, da jih poznate tako dobro, kot mislite, da jih poznate.'

Pogledala sem ga poleg sebe.

'Z ženo sva čutila veliko krivde zaradi Lindsey,' je priznal, česar tudi jaz še nikoli nisem slišal. »In seveda vem, da tega morda ne bi smeli čutiti – ali reči –, vendar smo ljudje. In leta je bila bolna, a nismo videli.'

Prekinil je.

»Res je boleče govoriti o tem zdaj s sobo, polno neznancev. Seveda se sprašujem, kaj si vsi mislite o nas kot starših. Če mislite, da bi lahko bili boljši. Če bi imeli glavo pokonci.”

Spregovoril je starš zadaj. 'Počutim se enako. Nisi sam.'

Drugi starš je dvignil roko v znak strinjanja. In še eno. In še eno.

Nasmehnil se je, malo žalosten. Malo upanja. »Nocoj smo tukaj – moja žena in jaz –, da pokažemo in opomnimo druge starše, da smo vsi samo ljudje. In ne glede na to, kako imamo radi svoje otroke, na koncu dneva lahko le podpremo, ko jih boli. Zdaj sedim z Lindsey, ko govori in piše svoj blog – podpiral jo bom pri vsem tem, da ji nikoli ne bo treba čutiti, da se nima na nas nasloniti, ko potrebuje to roko.

S kolenom je udaril ob moje. »Obnore me, a ljubim jo. Brezpogojno. In ženska, kakršna postaja in je vedno bila.'

Tisto noč sva oba sedela tam - za vedno spremenjena. Ali ni smešno, ko misliš, da si ti tisti, ki bo naredil 'spreminjanje' za ljudi? Tisto noč nisem prepričan, komu sem pomagal - ali če sem.

Vendar sem vedel – ko je oče zložil roke v naročje –, da sva si pomagala.

Dva meseca pozneje je bil posnet dokumentarec o moji motnji hranjenja.

Mojim staršem ni bilo nič prijetno s snemalcem v njihovi hiši. Po naravi je bil to napet snemalni dan - vdor v njihova in moja življenja.

Še vedno so to storili.

Še vedno so se odločili za to.

Moja oče in mama z mikrofoni - sedita v svoji dnevni sobi in odgovarjata na vprašanja o meni. Odgovori, kako so ga zamudili, kako so ga ujeli in kako je za vedno spremenila njihova življenja tako na pozitiven kot morda ne tako pozitiven način.

Nobenemu od njiju mi ​​ni bilo treba pomagati ali celo podpirati mojega bloga. Oba imata.

Danes sva z očetom ekipa in zdaj se pogosto pogovarjava. Pogovarjam se z mladimi moškimi in ženskami. Govori s starši. Če ima prijatelja, ki ima otroka s sumom na motnjo hranjenja, pošlje tega očeta k meni na pogovor. Oče me zdaj sprašuje o anoreksiji. Neposredno komuniciramo o bolezni, namesto da se izogibamo.

Moj oče – oba moja starša – sta v občinstvu za govore, medtem ko stojim tam in pripovedujem stotinam ljudi o času, ko sem bruhal žitarice ali me aretirali na prazen želodec zaradi alkohola in vožnje.

Podpirajo. Ljubijo tako, kot znajo le oni. In na ta očetovski dan se očetu nikoli ne morem dovolj zahvaliti za njegovo lepo, brezpogojno podporo – ko se še naprej pogovarjamo z drugimi in se učimo, kaj pomeni biti pregleden in svoboden.

Priporočena