Ne, nisem rasa - sem dejanska oseba

  Ne jaz'm not a race —

Ne glede na to, ali gre za spletne zmenke ali spoznavanje novih zaposlenih v moji službi, se del mene nenehno pripravlja na možnost tistega strašnega vprašanja: 'Kakšno je vaše ozadje?' Redko se nanašajo na mojo izobrazbo ali ozadje namizja v mojem računalniku. Skoraj vedno me sprašujejo po narodnosti.

Ko sem prvič začel opravljati svojo trenutno dnevno službo, je sodelavec, ki sem ga videl v pisarni, a nikoli z njim govoril, na koncu kadil zunaj naše letne božične zabave z mano in nekaterimi drugimi ljudmi.



'Oh, ti si nov tukaj, kajne?' mi je rekel in potrdil sem, da sem. 'Kakšno je vaše ozadje?' je bila naslednja stvar, ki jo je rekel, in nenadoma sem se počutila zmanjšano. Tukaj je bil popoln neznanec, ki ni vedel mojega imena, mojega položaja v podjetju ali zakaj sem v omenjenem podjetju – vedel je dobesedno nič o meni, razen tega, da sva imela istega delodajalca, pa še vedno mi je bilo njegovo prvo vprašanje: 'Katere rase si?'

V času, ki je prežet z islamofobijo, rasizmom in nevednostjo, je zahteva po moji etnični pripadnosti opozorilo pred napadom. Ko me prvič srečaš in me zaradi svoje prvotne radovednosti vprašaš, katere rase sem, me pripravljaš na neuspeh, če se tega zavedaš ali ne.

Ko zahtevaš znanje o mojem rasnem ozadju in trdiš, da je to zato, da bi se pogovarjal ali da bi me bolje spoznal, vse, kar počneš, je to, da me prisiliš, da razkrijem del tebe, ki bi ga bilo treba razkriti le, ko se mi zdi potrebno. Imate vnaprej določene predstave o različnih rasah in nekatere od njih so negativne – to je dejstvo, o katerem se ni mogoče pogajati: rasizem je izjemno zapleten in niansiran – in obstaja velika verjetnost, da v današnjem času vaše vnaprejšnje predstave o moji rasni dediščini so negativni.

Kljub temu, kako daleč smo prišli, še vedno obstajajo hude napačne predstave o vseh rasah. Vsekakor smo na poti, da razbijemo te žaljive stereotipe, toda temnopolti še vedno v vsakdanjem življenju doživljajo rasne mikroagresije, ki včasih le mi opaziti. Izgovarjati stvari, kot so: »Res si lepa za [vstavi etnično pripadnost]« ali »Torej, ali tvoji starši [vstavi stereotipno etnično tradicijo sem],« je mikroagresija. To se kaže v vašem zakoreninjenem rasizmu.

Zame so ljudje presenečeni, da brezhibno govorim angleško in svoj materni jezik urdu. Poleg tega tekoče govorim špansko in se znajdem v peščici drugih jezikov, ki so bratranci moje jezikovne triade. Komaj razumem, da me zanima nekdo, ki govori večjezično široko paleto jezikov, in se sprašujem, kakšno bi lahko bilo ozadje. Vendar pa radovednost ni utemeljen razlog, da bi me postavili na mesto in zahtevali, da vam razkrijem svojo raso. Razlogov za to je več, vendar se bom osredotočil na dva.

Prvi je dejstvo, da kljub temu, da te zanimajo moje jezikovne sposobnosti (da ne omenjam velikega nabora drugih veščin, ki jih imam), piliš barvo moje kože. Ne glede na to, ali namerno ali ne, nekako želite videti, kako se moja etnična pripadnost poroči z mojim naborom spretnosti; to je verjetno zato, ker imate zelo natančno predstavo o tem, kakšni so rjavi ljudje – še posebej rjave ženske – in jaz se ne ujemam s to idejo. Bodisi me želiš kot nekakšno simbolično rjavo različico ne-kot-drugih-deklet, ali pa se želiš sam prepričati, da sem se preselil stran iz moje rojstne države, ki me je naredila tako super, kot sem danes.

Težava s tem načinom razmišljanja je, da mislite, da sta moja etnična pripadnost in moje sposobnosti povezani. Niso. Nisem dobra z jeziki ali huda feministka, ker sem rjava. Jaz sem te stvari medtem ko tudi biti rjava. Takšen sem zaradi družine, izkušenj, prijateljev. Moja rasa zelo malo vpliva na mojo osebo. Toda ko me vprašajo, katere narodnosti sem, postanem sokriv za to, da pomagam poročiti ti dve nepovezani stvari. Pomagam vam ugotoviti, da rjavi ljudje niso samo divje mizogini, bojevito religiozni in res dobri v matematiki in naravoslovju, ampak večji problem je, da sploh imate to idejo.

Kar me pripelje do drugega razloga, zakaj je za vas problematično zahtevati mojo etnično pripadnost: to je zelo neprimerno. Ko rečete, 'Kakšno je vaše ozadje?' pravzaprav pravite: 'Kakšen 'drugi' ste?' Nisem drugi. Ljudje, ki niso belci, niso drugi, zlasti v Severni Ameriki. Bela ni norma in dandanes niti ni večina. Tovrstno spraševanje je dodatno problematično, ker obstaja zelo, zelo, zelo velika verjetnost, da belca ne vprašate o njegovi etnični pripadnosti. Iz nekega razloga, če je oseba bela, jo je vredno spoznati kot posameznika; vendar, če gre za barvno osebo, niso tako zanimivi kot njihova rasa. To je nekako podobno temu, kako zaposlenih moških nikoli ne vprašajo, kako usklajujejo kariero in družino; to je vprašanje, ki je na videz rezervirano za ženske, čeprav je veliko moških, ki prav tako uspešno in impresivno usklajujejo kariero in družino.

Zakaj sem torej zanimiv toliko kot barva moje kože? Zakaj sem jaz – uveljavljena pisateljica, posvetna ženska, pričakovana Dorothy Parker in vsestransko, prekleto super človeško bitje – obrita samo na mojo raso? Zakaj te bolj zanima moja rasna dediščina kot jaz kot posameznik?

Naslednjič, ko spoznate nekoga novega, ga ne sprašujte o njegovi rasi. To so informacije, ki jih lahko ponudijo če tako se počutijo. Niste upravičeni vedeti za čigar ozadje in pravzaprav etnično poreklo tako ali tako ni nekaj, kar bi vas moralo samovoljno zanimati. Vprašanje o etnični pripadnosti vam ne bo pomagalo, da bi bolje spoznali osebo, verjetno se bo samo počutila odtujeno.

Priporočena