Ni vam treba biti 'pravi tekač', da se udeležite tekmov

 Hispanska ženska teče v parku

Vsako soboto zjutraj smo se dobili na treningu. Črn flis L.L.Bean, stara baseball kapa in popolnoma nov par Brooks na nogah. Nameraval sem teči maraton. V redu, to je bil Turkey Trot, toda Park Slope v New Yorku bi lahko bil prav tako Atene v Grčiji, ker je bil občutek enak.

»Imaš tako naravne atletske sposobnosti,« je rekel oče, ko sem nehal teči. Ko sem bil star 12 let, sem prenehal vezati vezalke in tekati z njim. Kot otrok sem se brez težav lotil športa, zmagoval na dirkah, plaval kot riba in se ure in ure igral loviti, nikoli pa nisem zgrešil nobene žoge. Potem sem se obrnil. Puberteta in samozavest sta mi vzeli vse sposobnosti. Očeta nisem več spremljal na njegovem teku po naši soseski. Želel sem druge stvari, sem pomislil.



Sčasoma sem svojo atletiko skrival tako globoko, da je začela propadati. Nisem bila več mlado dekle z neskončno energijo, ampak v celoti oblečena najstnica, ki je vdihavala tanke cigarete in se šopirila, namesto da bi tekla. Na fakulteti in kasneje sem se izogibal teku, vendar je del mene pogrešal občutek, ki sem ga čutil, ko sem tekel. Kako sta se moj um in telo povezala. Mir, ki sem ga začutil na mestnih ulicah, ko sem našel miren pas za tek. Poskušal sem najti način, kako ga vrniti v svoje življenje, preden bo prepozno.

Sčasoma, pri svojih 30-ih, sem se vpisal v telovadnico in začel teči na tekalni stezi, pri čemer sem vedno bolj povečeval naklon, dokler se po vsakem teku nisem skoraj izčrpal. Vendar je bilo drugače. Tekel sem noter, varno skrit pred svetom okoli sebe. Želel sem si povrniti vznesenost, ki sem jo čutil, ko sem bil zunaj. Živel sem le nekaj korakov od Olmsteadovega parka, a sem jutra preživel v teku na mestu. Želel sem biti kot vsi tisti ljudje, ki sem jih videl teči v Central Parku – to je bilo zame novo kul – vendar nisem vedel, kako.

Ko je med mojim 38. letom prišla jesen, je nekaj mojih deklet začelo govoriti o teku v parku. To je bila samo motivacija, ki sem jo potreboval, da sem prišel tja. Tako so se začeli naši tedenski teki. Mačka, nemirne noči, dež ali sonce - ni bilo pomembno. Bil sem predan. Vsako soboto sem bil tam.

Začeli smo počasi. Prvih nekaj tednov je bilo večinoma hoje. Sčasoma je to privedlo do mirnega teka. Potem pa smo se nekega dne odpravili po parku – celo na pošastni hrib. Večino zanke smo lahko obvozili, a proti koncu je bil klanec na hribu tako strm, da smo upočasnili in na koncu šli peš. Tudi izkušeni tekači so se ji izogibali.

Prvič, ko sem končno tekel navzgor, sem vedel, da lahko dokončam kas. Vedel sem, da zmorem vse. Celo pot domov sem se smehljala. Spet sem se počutil kot otrok. Začelo se je dogajati smešno: moje telo je začelo hrepeneti po tem. Moral sem teči, biti svoboden, zagnati.

Dirka se je bližala in bili smo pripravljeni ukrepati. Prijavili smo se v lokalni športni trgovini, da bi dobili značke za tek Turajega kasa. Pet milj skupaj. Podvig sizifovske vztrajnosti. Bila sem tako živčna, da sem prejšnjo noč komaj spala, strmela v svoje črne številke na krep papirju in se spraševala, ali mi bo uspelo priti na tisti hrib.

S prijatelji smo se z avto servisom odpeljali do vhoda. Obkrožali so nas pravi tekači v vezalki in volnenih kapah. Nekaj ​​sem jih prepoznal. Odpeljali smo se in preden sem se zavedel, smo vsi tekli v različne smeri. Našel sem druge prijatelje in začel kasati z njimi. Ena je pretekla maraton, zato je bil to zanjo lahek podvig. Pogledal sem in videl družino, ki sem jo poznal, in vzklikali so mojemu imenu. Dvignil sem roke v zrak kot šampion. Ko smo prišli do konca, nisem bil prepričan, da bom zmogel ta hrib, a z nekaj spodbude prijatelja mi je uspelo. Prekleto sem tekel in tisti dan sem zaslužil več kot polnjenje.

Z vlakom sem šel na Long Island, da sem zahvalni dan lahko preživel s sorodniki. Vstopil sem v sobo, polno testosterona, s televizorjem, ki je predvajal igro. Moj stric in bratranci so nekdanji športniki. Ti moški so igrali profesionalno žogo in so me pohvalili glede mojega teka. »To je super, Loni. Ali boš to počela vsako leto?« je vprašal moj stric, ko se je poglobil v znameniti namak s školjkami tete Mary. Malo sem žvečil korenček. 'Ne vem,' sem rekel. 'Upam.' Nasmehnila sem se, stric pa me je pomel po glavi, kot da sem njegova.

Priporočena